Jefe de Rio Tinto dice que no está interesado en Glencore

Jefe de Rio Tinto dice que no está interesado en Glencore

LONDRES— Sam Walsh, presidente ejecutivo de Rio Tinto PLC, dijo que no está interesado en realizar una oferta por Glencore PLC a pesar de la fuerte ca

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LONDRES— Sam Walsh, presidente ejecutivo de Rio Tinto PLC, dijo que no está interesado en realizar una oferta por Glencore PLC a pesar de la fuerte caída de las acciones de la apabullada minera suiza en los últimos meses.

Walsh señaló en una entrevista el martes que no piensa que los negocios de Glencore y Rio están bien alineados y que Glencore opera en áreas geográficas diferentes a las de Rio. Glencore tiene “una cultura diferente”, dijo Walsh. Un portavoz de la empresa suiza declinó hacer comentarios.

El año pasado, Rio rechazó una propuesta del presidente ejecutivo de Glencore, Ivan Glasenberg, para fusionar los dos gigantes de la minería. Observadores de la industria pensaron que Glasenberg probablemente haría una nueva oferta por Rio este año, pero la aguda caída en el precio de su acción ha dejado por ahora de lado cualquier plan de acuerdos grandes.

Ahora que Glencore se ha cotizado a precios muy bajos debido a las preocupaciones sobre su deuda, han circulado especulaciones de que se podría convertir en un blanco de adquisición. El valor de mercado de la empresa se ha reducido de US$61.000 millones a comienzos de 20015 a cerca de US$26.000 millones en la actualidad.

Rio, la segunda minera más grande del mundo por valor de mercado, es una de un puñado de empresas lo suficientemente grandes como para hacer tal jugada. Walsh desestimó esa posibilidad, señalando la estructura de su rival.

Glencore, a diferencia de otras grandes mineras, tiene un brazo de corretaje que despliega casi US$18.000 millones en deuda a corto plazo para comprar y vender materias primas alrededor del mundo. La firma es ampliamente considerada como más agresiva y menos reacia al riesgo que otros gigantes de la minería. Por ejemplo, Glencore está dispuesta a operar en regiones inestables como la República Democrática del Congo, donde posee varias minas de cobre.

Aunque esa estrategia tuvo éxito durante el auge de los commodities, ha estado bajo presión a medida que se desploman los precios del cobre, el carbón y otras materias primas que produce y comercializa. En septiembre, Glencore anunció el cierre temporal de dos minas de cobre no rentables en África.

Las acciones de Glencore han sido golpeadas debido a preocupación de los inversionistas sobre la pesada carga de deuda asumida por la empresa. En septiembre, Glencore dijo que planea recortar su deuda neta en US$10.000 millones, lo que aseguró “blindará” la compañía incluso si las materias primas descienden de forma adicional.

Inicialmente, los inversionistas parecieron poco convencidos enviando el 28 de septiembre las acciones casi 30% a la baja, la mayor caída diaria de los títulos de Glencore desde que salió a bolsa en 2011. La acción se ha recuperado desde entonces, pero sigue siendo volátil. El martes perdió 5% en medio de ventas generalizadas de posiciones de empresas mineras.

Las acciones de Rio Tinto han resistido mejor que los títulos de la mayoría de las grandes mineras, en parte debido a que la empresa anglo-australiana tiene una deuda relativamente bajo. Durante el primer semestre, Rio tenía US$13.700 millones en deuda neta, en comparación con casi US$30.000 millones de Glencore. Las acciones de Rio han caído 19% en los últimos 12 meses, en comparación con el descenso de 64% de las de Glencore. Las acciones de BHP Billiton Ltd. han descendido 18% durante el mismo período.

En agosto, Glasenberg dijo que no descartaría un acuerdo que tuviera “coherencia económica”, aunque agregó que no estaba evaluando ninguna oferta en ese momento.

Walsh anotó que Rio aprovechará su sólido balance para cerrar acuerdos, incluso en momentos en que otras mineras tienen problemas. El ejecutivo dijo que está particularmente interesado en activos de “primer nivel” en cobre.

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