635.000 toneladas de cobre producirá Antogasta Minerals este año

Octubre 28, 20155min70

Comparado con el trimestre anterior, la producción de cobre total del Grupo se mantuvo estable, a pesar de una baja en las leyes de minerales sulfurados en Minera Centinela.

Durante el tercer trimestre de 2015, el grupo Antofagasta Minerals –brazo minero de Antofagasta plc– obtuvo una producción de 157.000 toneladas de cobre en las ahora cuatro operaciones mineras bajo su control: Michilla, Los Pelambres, Centinela y Antucoya. Esta última inició su puesta en marcha en septiembre.

La minera resaltó que comparado con el trimestre anterior, la producción de cobre total del Grupo se mantuvo estable, a pesar de una baja en las leyes de minerales sulfurados en Minera Centinela. Debido a lo anterior, en los primeros nueve meses del año Antofagasta Minerals registró una producción de 460.400 toneladas de cobre fino, lo que representa una caída de un 11,4% comparado con el mismo período de 2014. Esta disminución se explica por menor producción de cobre en Minera Los Pelambres (8,9%) y Minera Centinela (11,8%).

Por otra parte, en el periodo entre julio y septiembre de este año, el costo neto de caja disminuyó un 11,3% en comparación con el trimestre anterior, a US$1,42 por libra. Esta reducción se logró gracias a los avances registrados en el programa de disminución de costos, a menores gastos en los insumos necesarios para la producción, especialmente la energía, y por efectos del tipo de cambio.

Sin embargo, durante los primeros tres trimestres de 2015, el costo neto de caja, que descuenta de los costos los ingresos obtenidos por la venta de sub-productos, como el molibdeno, oro y plata, fue US$1,49 por libra, cifra un 3,5% más alta que el mismo periodo de 2014, debido principalmente al menor precio del molibdeno y del oro.

Producción de subproductos

La producción de molibdeno durante los primeros nueve meses de este año fue de 7.300 toneladas, un aumento del 32,7% con respecto al mismo periodo del 2014. El aumento en la producción de molibdeno se debe principalmente a la explotación, dentro del rajo de Los Pelambres, de una zona con una mayor ley de este metal.

En tanto, la producción de oro alcanzó a 158.200 onzas en los primeros nueve meses de este año, lo que significa una disminución de 16,1% en relación con el periodo enero-septiembre de 2014, debido a menores leyes en Minera Centinela.

Estimaciones para 2015

En cuanto a la producción para este año, Antofagasta Minerals estima que producirá 635.000 toneladas de cobre tras el retraso de la puesta en marcha del proyecto que aumenta la capacidad de tratamiento de la línea de concentrados de Minera Centinela y por un pequeño derrumbe en el rajo Tesoro Central, ubicado en la misma operación.

La estimación para el costo neto de caja para el año, mientras tanto, se mantiene en US$1,47 la libra.

Minera Zaldívar

Durante el tercer trimestre, la empresa firmó un acuerdo con la canadiense Barrick Gold Corp. para adquirir el 50% de Compañía Minera Zaldívar, por un total de US$1.005 millones. Una vez que se cierre la transacción, Antofagasta Minerals se convertirá en el operador de Zaldívar. Se espera que esto suceda en el último trimestre de este año.

Primeros cátodos de Minera Antucoya

Junto con lo anterior, durante el tercer trimestre se completó la construcción de Minera Antucoya, con lo que este proyecto inició su puesta en marcha, produciendo su primer cátodo en septiembre. Durante el periodo julio-septiembre, Minera Antucoya contribuyó con 2.200 toneladas de cobre fino a la producción total del Grupo Minero.

Se espera que Antucoya continúe con su proceso de ramp-up hasta llegar a operar a capacidad plena en la primera parte de 2016, señaló la compañía.


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