Sergio Hernández: “Nuestra estimación de largo plazo, hacia 2020, no se ha modificado”

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“La tendencia a la baja en el precio del metal estaba dentro de las posibilidades de los analistas, dado una serie de factores internacionales que

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“La tendencia a la baja en el precio del metal estaba dentro de las posibilidades de los analistas, dado una serie de factores internacionales que estaban influyendo en su cotización”, indicó el vicepresidente ejecutivo de Cochilco.

Para Cochilco, la situación actual de precios estaba dentro de lo que esperaban los analistas, pero aún así ésta ha sido más rápida y profunda que lo proyectado.

¿Qué medidas más drásticas podría tomar la minería, si el precio sigue bajando?

Algunas empresas de la gran minería del cobre ya han tomado decisiones muy importantes para reducir costos, tales como disminuir su producción o su dotación de personal. No obstante estas medidas, las mineras deben mantener su foco en reducir costos, como lo están haciendo hasta ahora. El cash-cost promedio de la industria en Chile está en 144,3 centavos de dólar la libra, muy por debajo del actual nivel de precio del cobre; mientras que el costo neto a cátodo es de US$217 por libra. Si bien la cotización del metal puede seguir bajando, no sería una condición que prevalezca en el mediano o largo plazo, que es el horizonte en el cual se evalúan las inversiones mineras. Nuestras estimaciones de un precio del cobre de largo plazo, esto es más allá de 2020, no se han modificado sustancialmente en el último año  y se mantiene en el rango entre US$ 2,7 y US$ 2,9  la libra.

¿Cómo ven la tendencia actual de precios? ¿Era esperable?

La tendencia a la baja en el precio del metal estaba dentro de las posibilidades de los analistas, dado una serie de factores internacionales que estaban influyendo en su cotización. Sin embargo, ha resultado de una magnitud y velocidad mayor a la prevista. Los principales factores que han estado afectando el precio son la normalización de la política monetaria en EE.UU que implica la apreciación del dólar en los mercados externos y por ende desincentivo de la demanda de cobre; un volumen importante de nueva oferta que ingresaría al mercado en el periodo 2016-2017 proveniente de Perú, Indonesia, México, entre otros países. A ello se suma la desaceleración de la economía China, con un importante nivel de incertidumbre respecto de cuando logrará estabilizarse, especialmente en los susbsectores manufactura y construcción, que son los más demandantes de cobre.

En los últimos meses algunas compañías mineras a nivel global han realizado recortes de producción pero son menores, como para compensar esta contracción de la demanda.

¿Qué sector se está viendo más afectado?

En el caso de Chile, principalmente la pequeña y mediana minería, que tienen poca holgura financiera y por lo general mayores costos de operación que las grandes compañías. Sin embargo, no debemos perder de vista que el aumento importante y sostenido del precio del dólar ayuda a disminuir los costos en moneda nacional expresados en dólares; o bien, aumentar los ingresos en pesos, que es otra forma de mirarlo.

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