“Único activo disponible para venta en Chile es El Soldado”

Febrero 22, 201610min70

El presidente ejecutivo de la unidad Cobre reafirmó que, para la empresa, las operaciones de Los Bronces, incluido Chagres, y Collahuasi son consideradas como estratégicas. Y mantienen el interés de invertir en Chile.

Ante la brusca caída del precio del cobre, la minera británica Anglo American está en una agresiva campaña por mejorar sus costos y productividad, además de reducir sus activos y quedarse solo con los que considera como estratégicos. En esa categoría están sus operaciones de cobre, concentradas en Chile.

Si bien el año pasado vendió su participación en Anglo American Norte (Mantos Blancos y Mantoverde), la compañía aclara que Los Bronces, incluyendo la fundición Chagres, y Collahuasi son activos “principales”, lo que debe ser “una buena noticia” para sus trabajadores en medio de las preocupaciones por recortes de personal en la minería, señaló Hennie Faul, presidente ejecutivo de la unidad Cobre de la empresa. En este contexto, aseguró -entre otros temas- que solo la mina El Soldado está disponible para la venta.

-Esta semana informaron que los ingresos en el negocio de cobre cayeron 27% en 2015. ¿Qué perspectivas tienen para este año?

“No esperamos grandes cambios en la producción de cobre durante este año, y hemos indicado al mercado que nuestra expectativa es producir entre 600 mil y 630 mil toneladas. Nuestros ingresos dependerán en definitiva del precio del cobre en el mercado y es por ello que lo relevante para nosotros son los costos, de manera de mantener los márgenes del negocio. Es ahí donde estamos trabajando”.

-¿Cuánto de los US$ 1.300 millones en mejoras de costos y productividad de la firma en 2015 estuvo ligado a Chile?

“Toda la industria minera está viviendo un panorama particularmente complejo debido a la brusca caída en el precio de prácticamente todos los commodities . Esta reducción en el precio ha sido más profunda y más rápida que lo que se anticipaba”.

“De esos US$ 1.300 millones a nivel global, Cobre aportó con US$ 208 millones de reducción en los costos de caja”.

-En Los Bronces redujeron 16% de personal y 18% en Collahuasi. En El Soldado también hubo recortes. ¿Se prevé más reducciones de puestos en Chile?

“No solo para la compañía, sino que especialmente para mí en lo personal, es muy doloroso tener que despedir a un trabajador y entiendo el impacto que provoca en nuestros trabajadores y en sus familias”.

“En los últimos días Anglo American anunció una serie de medidas destinadas a enfocarse en aquellos negocios donde tiene ventajas competitivas, que son los diamantes, el platino y el cobre, y de esa forma mejorar su balance financiero y sus flujos de caja. Esta es una buena noticia para Chile y para nuestros trabajadores en el país, pues Los Bronces y Collahuasi son parte de los activos principales de la compañía en el mundo. En las condiciones actuales del mercado debemos ser flexibles y estar preparados para escenarios de mercado más complejos”.

-¿Qué otros activos en Chile están a la venta?

“Anglo American anunció esta semana un completo plan de gestión para los activos calificados como no principales y una focalización en sus activos estratégicos, que en el caso de Chile son Los Bronces, incluyendo Chagres y Collahuasi”.

“En este contexto, el único activo de Cobre disponible para la venta en Chile es la mina El Soldado, operación que durante 2016 enfrentará un plan de optimización que permitirá darle continuidad a la faena. El plan para El Soldado busca alcanzar un equilibrio en su flujo de caja en 2016, mediante la reducción en el movimiento de mina, aumento de la producción de planta y ahorros gracias a eficiencias operacionales y gestión de contratos y suministros”.

“Prefiero no referirme a potenciales montos de venta, pero tanto en este como en cualquier proceso de venta de activos Anglo American buscará proteger el mejor interés de sus accionistas y el valor para la compañía. Dicho de otra forma, no estamos en un proceso de liquidación o venta a cualquier precio, pues contamos con la liquidez necesaria”.

-¿Codelco ha puesto trabas para la venta de El Soldado? La estatal participa en su propiedad y así lo comentan en el sector.

“Tenemos excelentes relaciones con todos los socios en Anglo American Sur, donde el foco está puesto en desarrollar el enorme potencial que tiene Los Bronces, consolidándola como una de las cinco minas de cobre más importantes del mundo. No me voy a hacer cargo de rumores. Tanto con Codelco como con los demás socios estamos trabajando de la mejor forma para beneficio de nuestros respectivos accionistas”.

“El mejor escenario para El Soldado es ejecutar un plan de optimización que permita su continuidad operacional, mejorando su desempeño financiero, mientras se mantiene como un activo disponible para la venta. Este proceso de optimización nos permitirá posicionar la operación para hacerla más atractiva ante una eventual venta”.

-¿Cómo ve al sector con los precios del cobre de hoy?

“Ha habido períodos como este o incluso más difíciles para la minería del cobre, como a fines de la década de los 90″.

“En algún momento se pensó que el nivel de precios altos se mantendría por un buen tiempo y eso se tradujo en alzas de costos y en exigencias a la industria minera que en un escenario de precios bajos generan grandes desafíos. Pero debemos mirar al sector en el largo plazo para hacerlo viable, cualquiera sea el nivel del precio del cobre”.

”El mejor escenario para El Soldado es ejecutar un plan de optimización que permita su continuidad operacional, mejorando su desempeño financiero, mientras está disponible para la venta”.

”En el corto plazo la situación seguirá con alta volatilidad. Pero consideramos que el cobre tiene fundamentos robustos de largo plazo y sigue siendo un mercado atractivo”.

”Nos interesa seguir siendo un actor relevante en la industria minera en Chile e invertir en su desarrollo, no hay duda. La nueva estructura reafirma el compromiso de seguir invirtiendo”.

El país “debe focalizarse en ser competitivo en relación a otros productores de cobre”

Consultado por las rebajas de nota por parte de firmas clasificadoras conocidas esta semana, el presidente ejecutivo de Cobre, Hennie Faul, afirmó que fue un tema que “no nos sorprendió”. Añadió que en una reunión con inversionistas en Londres en diciembre “ya habíamos anticipado que esto podría ocurrir”.

Destacó que Anglo American mantiene una liquidez importante, con cerca de US$ 15 mil millones disponibles en efectivo y créditos no utilizados, mientras que sus obligaciones de pago de deuda durante 2016 se limitan a US$ 1.600 millones. “El impacto operacional y financiero de la rebaja en la calificación de deuda es limitado y tal como hemos dicho anteriormente, estamos tomando las medidas necesarias para seguir fortaleciendo nuestro balance financiero con el objetivo de volver a una calificación sólida de grado de inversión”.

Respecto de cómo ven a Chile en un contexto de reformas en marcha, Faul afirmó que prefieren no opinar sobre el escenario interno. Pero indicó que “la claridad y la estabilidad en las reglas del juego en cualquier país del mundo son importantes para las inversiones de largo plazo, como es el caso de la industria minera”.

El ejecutivo comentó que “si hablamos de desafíos país, Chile debe focalizarse en ser competitivo en relación a otros países productores de cobre que se están promoviendo fuertemente como destinos atractivos para la inversión minera mundial”. De todos modos, resaltó que después de más de 30 años presentes en Chile, a la compañía le interesa seguir desarrollándose en el sector minero local.

 

 

 

 

Fuente: El Mercurio
Imagen: federacionminera.cl

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