“Estamos convencidos que invertir en cobre es buen negocio"

Marzo 4, 20167min140

Esta semana el holding Antofagasta Minerals entregó los plazos en que se concretará su proyecto de ampliación de Los Pelambres, que les permitirá pasar de una capacidad de tratamiento diario de 175 mil toneladas por día actual a 205 mil tpd.

Por ello, el presidente ejecutivo de la minera, Iván Arriagada, informó a través de un cuestionario los aspectos fundamentales de los dos proyectos que la cuprífera tiene en carpeta para Pelambres y que totalizan una inversión de US$1.600 millones.

“Más que dividir en dos etapas un mismo proyecto, son dos iniciativas de inversión distintas que se van a realizar de manera sucesiva. Una no depende de la otra”, advirtió.

Y aseguró que “por ahora”, estas son las dos únicas posibilidades de inversión que se analiza para sus operaciones en su mina ubicada en la IV Región, cerrando de esta manera la puerta a una expansión mayor.

¿Cuándo se tomará la decisión sobre ir o no con este proyecto en Minera Los Pelambres?

Durante el primer semestre de este año tenemos previsto ingresar al Sistema de Evaluación Ambiental de la cuarta Región el proyecto de infraestructura complementaria de Minera Los Pelambres. Esta iniciativa considera una planta desalinizadora para asegurar el suministro incremental de agua para la operación minera actual, incluso en condiciones de sequía como la que vivimos en los últimos años, además de reforzar el sistema de molienda con el objetivo de poder enfrentar la mayor dureza del mineral que hoy estamos procesando. De esta forma podremos estabilizar la producción de Minera Los Pelambres en torno a 400 mil toneladas de cobre año. Este es un paso necesario para poder avanzar con el proyecto, incluyendo la aprobación de nuestro directorio.

¿En qué consiste técnicamente la iniciativa?

Este proyecto, en el cual vamos a avanzar este año, consiste básicamente en una planta desalinizadora que producirá agua de calidad industrial, es decir que no puede ser usada ni por la agricultura ni para el consumo humano. El objetivo es asegurar los requerimientos de agua incrementales de la operación y para un caso de sequía persistente o prolongada. Además, se agregan algunos equipos de molienda a la planta concentradora ya existente en Chacay para poder enfrentar la mayor dureza del mineral que estamos procesando. De esta forma, podremos mantener la capacidad de tratamiento que hoy está autorizada ambientalmente.

¿Por qué se decidió dividir en dos etapas?

Más que dividir en dos etapas un mismo proyecto, son dos iniciativas de inversión distintas que se van a realizar de manera sucesiva. Una no depende de la otra. De hecho, son evaluadas de manera independiente. Lo primero que vamos a construir es este proyecto de Infraestructura Complementaria, mientras terminamos de estudiar un segundo proyecto que permita aumentar la producción y, sobre todo, extender la vida útil de Pelambres.

¿Cuánto producirá Los Pelambres una vez que esté operativa la expansión?

Con el proyecto de Infraestructura Complementaria, vamos a llegar a una capacidad de procesamiento promedio de mineral de 190 mil toneladas por día (tpd). Con el proyecto de expansión y extensión de la vida útil, esta capacidad debería aumentar a 205 mil tpd, en promedio.

¿En qué está el proyecto de ampliación mayor de Los Pelambres?

Por ahora, estas son las posibilidades que estamos analizando para asegurar que Pelambres podrá seguir operando en los próximos años.

¿Con las actuales iniciativas será necesario elevar el muro del tranque de relaves? 

En el proyecto de Infraestructura Complementaria no es necesario, ya que usa la capacidad de almacenamiento que ya está aprobada ambientalmente. En cambio, si llevamos adelante un proyecto de crecimiento o que busque una extensión de la vida útil de Pelambres, necesitamos identificar nuevas capacidades para el depósito de relaves. Una posibilidad es ampliar el tranque el Mauro, sin afectar su seguridad ni las condiciones de vida de los habitantes de Caimanes. Pero es un proyecto que todavía está en estudio y que vamos a conversar de manera transparente con la comunidad.

¿Cómo han tomado las comunidades aledañas los proyectos de la minera?

La mayoría de los habitantes de la provincia del Choapa entiende la importancia del desarrollo de la operación minera y de sus aportes a la actividad económica local. Lo que nos piden, es que impulsemos buenos proyectos, con impactos acotados sobre el entorno y sobre el medio ambiente. Y eso es lo que estamos haciendo con el proyecto de Infraestructura Complementaria, el que no interviene nuevas zonas y utiliza infraestructura que ya tenemos construida.

¿Con estas iniciativas AMSA busca seguir el modelo de Codelco e invertir cuando el precio del cobre está bajo?

Queremos impulsar el desarrollo de nuestros activos mineros, con una mirada de largo plazo. Siempre lo hemos hecho así. Estamos convencidos que invertir en cobre es un buen negocio, más allá de la coyuntura actual.

 

 

 

Fuente: Pulso
Imagen: theclinic.cl

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