René Muga, de Barrick Chile: “Estamos enfrentando un escenario de alta incertidumbre”

René Muga, de Barrick Chile: “Estamos enfrentando un escenario de alta incertidumbre”

“Estamos implementando el Plan de Suspensión Temporal de Pascua-Lama, optimizando tanto este proyecto como Cerro Casale. Además, continuamos con las e

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“Estamos implementando el Plan de Suspensión Temporal de Pascua-Lama, optimizando tanto este proyecto como Cerro Casale. Además, continuamos con las exploraciones en Alturas”, comenta René Muga, director ejecutivo de Barrick Chile, al referirse a cuáles son hoy las prioridades en el país de esta minera, la mayor productora de oro en el mundo.

Con respecto a la situación del proyecto binacional, el ejecutivo explica que debido a la situación del precio del metal, el año pasado presentaron a Sernageomin un plan de suspensión temporal y parcial, en el lado chileno del yacimiento, el cual fue aprobado por la autoridad en el marco de la Ley de Cierre de Faenas Mineras. Durante este periodo “el proyecto será evaluando en sus diferentes componentes”, puntualiza Muga.

En el caso de Cerro Casale, señala que continúan buscando espacios de mejora. “Hay que recordar –enfatiza– que Barrick a nivel mundial tiene una política que exige a sus proyectos llegar a un 15% de tasa mínima de retorno para considerarlos elegibles para continuar invirtiendo en ellos”.

En cuanto a Alturas, depósito ubicado al interior de Vicuña, en el Valle del Río Turbio, sostiene que la aprobación de una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) en enero de este año por parte de la Comisión de Evaluación Ambiental de la Región de Coquimbo, les permite ampliar la exploración: “Llevaremos adelante este trabajo por los próximos cinco años”, adelanta.

¿Cómo ve el actual escenario de la industria minera a nivel global y en Chile?

Estamos enfrentando un escenario de alta incertidumbre y sin duda la parte baja de un ciclo del mercado. Por un lado está el tema de los precios de los principales minerales y, por otro, cambios o discusiones regulatorias que inciden en el desarrollo de los proyectos.

A nivel internacional, habrá que estar atentos a la evaluación de economías como China especialmente, pero también de Estados Unidos, la Unión Europea y otras, como India, por el lado de la demanda, así como las principales economías productoras.

Barrick a nivel mundial implementó durante 2015 un plan de reducción de deuda y baja de costos que tuvo buenos resultados. Esto ha implicado que estamos mejor preparados para enfrentar estos desafíos, lo que no significa que los esfuerzos no se mantengan. El mercado está reconociendo esta gestión.

¿Qué perspectivas tienen para la evolución del precio del oro?

Como Barrick, para calcular nuestras reservas 2015 hemos aplicado un precio de corto plazo del oro de US$1.000 por onza para los próximos cinco años, y un precio de largo plazo de US$1.200 por onza desde 2021 en adelante.

¿Cómo está conformado hoy el equipo de la compañía en el país?

Como parte de los cambios a nivel internacional que buscan dotar a la compañía de una estructura más liviana y un modelo operativo descentralizado, la operación en nuestro país fue restructurada y se creó Barrick Chile. Esta estructura da soporte a los proyectos y al área de exploraciones, que mantienen sus equipos.

Pascua-Lama

¿Qué implicancias tiene el cierre temporal de Pascua-Lama?

El Plan de Suspensión Temporal incluye una serie de acciones que permiten a la compañía asegurar la estabilidad física y química de las instalaciones, identificando las medidas necesarias para el control de los potenciales efectos negativos sobre las variables ambientales, en el marco del estado de paralización que vive el proyecto desde 2013.

Durante este período de dos años llevaremos adelante un plan de optimización del proyecto Pascua-Lama.

¿Cuáles son los ámbitos que están evaluando?

El proyecto será evaluado en sus diferentes componentes para identificar los posibles escenarios para su desarrollo.

¿Qué lecciones sacan de Pascua-Lama en cuanto a los desafíos que plantea hoy llevar adelante un proyecto de gran minería?

Sin duda, para desarrollar un proyecto minero hay que considerar no sólo las variables técnicas, financieras y regulatorias, sino que hay que incorporar la sustentabilidad en su conjunto, desde los puntos de vista social, ambiental y económico. Además, hay que hacerlo desde las etapas más tempranas de cualquier proyecto.

Hay que aprender a escuchar y darle contenido a una relación que se debe comenzar a construir desde el primer momento; hacer un esfuerzo permanente por entregar información, explicar mucho mejor cuál es la idea del proyecto, acoger las opiniones e incertidumbres… En definitiva, involucrar a todos los públicos de interés en conocer las iniciativas desde su inicio, siendo muy transparentes. Esto implica estar siempre disponibles para responder preguntas y estar atentos a las inquietudes.

Nosotros estamos comprometidos con la aplicación del concepto de “partnership” y trabajar en alianzas con autoridades y comunidades para desarrollar relaciones de mutuo beneficio, que finalmente nos lleven a un proyecto con mirada de largo plazo y sustentable. Éste es el enfoque de Barrick en todo el mundo.

Alturas

Con los datos que hoy manejan, ¿qué potencial tiene el proyecto Alturas?

Aún se encuentra en fase temprana de exploración. Recientemente anunciamos que Alturas tiene recursos iniciales estimados en 5,5 millones de onzas de oro. En 2016 continuaremos con nuestro plan de exploración para conocer cada vez mejor el potencial yacimiento. Continuaremos evaluando el proyecto en cada una de sus etapas para determinar si cumple con las condiciones para avanzar a la siguiente fase. Esto incluye los planteamientos de la comunidad, y las exigencias regulatorias y de permisos. Todos estos aspectos serán evaluados por la empresa permanentemente.

¿Cuáles son los pasos a seguir con la aprobación de la DIA para la exploración?

La DIA es un paso más en un largo camino. Nos autoriza a ampliar nuestro trabajo de exploración desde 39 a 102 plataformas. Esto se desarrollará durante cinco años en campañas estivales, debido a las condiciones climáticas, y tiene una inversión de US$70 millones. Antes de comenzar, debemos tramitar los permisos sectoriales.

¿En qué estado se encuentra el proyecto Cerro Casale y qué tan viable se aprecia en un horizonte ya de más largo plazo?

Cerro Casale sigue en optimización para cumplir con las exigencias de la compañía, de tener un 15% de tasa interna de retorno para ser elegible para nuestra cartera de inversiones.

 

 

Fuente: mch.cl
Imagen: www.emol.com

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