Cartera de proyectos auríferos se desploma y llega a su peor nivel en cinco años

Mayo 3, 20164min180

Atrás quedaron las posibilidades de que Chile ingresara al Top 10 de productores de oro en el corto plazo.

De acuerdo a la cartera actualizada de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), los proyectos a nivel nacional -que incluye cobre, oro, plata y hierro- suman unos US$50.217 millones, lo que se divide en 26 proyectos por US$44.845 millones del metal rojo, 5 por US$4.091 millones relativos a iniciativas de hierro y otros minerales y 4 proyectos por US$1.281 millones de oro y plata.

Si bien en todas las categorías hubo reducciones en relación con 2015, llama la atención la acotada cartera de proyectos en oro ya que la cifra actual representa una baja del 93% si se le compara con la cartera de hace cinco años atrás.

Esto pese al repunte que ha tenido el precio de este metal en las últimas jornadas, alcanzado el pasado viernes su mejor nivel desde enero de 2015.

“Actualmente la cartera de proyectos de oro asciende a US$ 1.281 millones, equivalentes a cuatro iniciativas: Caspiche Óxidos, de Exeter; Nueva Esperanza – Arqueros de Kingsgate; Cerro Maricunga de Atacama Pacific Gold y La Coipa Fase 7 de Kinross”, indicó el vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Sergio Hernández.

Según explicó, “Pascua es el último proyecto que salió de cartera debido a su situación actual, mientras que proyectos como Cerro Casale o El Morro están en procesos de reestructuración con el fin de que, en el mediano-largo plazo, puedan volver a la cartera inversional. Caso ejemplar es el de El Morro que se fusionó recientemente con el proyecto Relincho de Teck”.

Con este recorte queda lejos la idea de que al 2026 la capacidad máxima de producción de este metal podría alcanzar a las 80,5 mil toneladas de oro contenido -un aumento del 100% sobre las 41 mil toneladas registradas el 2015-. Esto, por la ausencia del principal proyecto que elevaría la producción nacional: Pascua Lama.

Dicha iniciativa proyectaba una inversión de US$8.500 millones -de los cuales US$4.250 millones se invirtirían en Chile- y buscaba producir unos 850 koz/a de oro y 35.000 koz/a de plata, de las cuales un 75% se consideraría como producción chilena.

Pascua Lama fue sacada de la cartera luego que la empresa solicitara al Sernageomin la suspensión temporal del proyecto -que ya estaba en construcción pero paralizada por problemas ambientales-. Este permiso se le otorgó por dos años.

En el intertanto, la gigante está trabajando en una reformulación “total” del proyecto.

“Este año estamos enfocados en un estudio de optimización, pero diferente al del año pasado donde buscábamos optimizar la construcción final en base al plan de diseño original. Ahora miramos a Pascua Lama diferente, cómo podemos potencialmente construir el proyecto con una mucho menor intensidad de capital, tal vez un menor tajo, mayores leyes”, indicó el presidente de la compañía, Kelvin Dushnisky, en marzo de este año.

En tanto, Cerro Casale de Barrick (75%) y Kinross (25%) fue pospuesta indefinidamente luego que la canadiense recibiera los resultados de un estudio sobre la rentabilidad.

Y Relicho de Teck fue retirado luego que este anunciara un acuerdo para combinar en un solo proyecto El Morro y Relincho, ubicados a aproximadamente 40 kilómetros de distancia entre si, en un joint venture denominado Corredor.

La unión busca reducir costos, disminuir la huella medioambiental y ofrecer mayores retornos.

 

 

Fuente: Pulso
Imagen: plus.google.com

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