Freeport pondrá a venta participación en El Abra y Codelco surge como opción

Mayo 6, 20166min210

En medio del complejo panorama que atraviesa la minería, la estadounidense Freeport-McMoRan decidió que pondrá a la venta su participación (51%) en Minera El Abra, donde tiene como socio a Codelco, que posee el 49% de la propiedad del yacimiento.

Si bien la empresa venía sondeando esta opción desde hace algunos meses, la decisión se habría tomado en las últimas semanas. De todos modos, precisaron, Freeport aún no zanja de forma definitiva si venderá toda su participación o sólo parte de ella. Esto, pues la venta total implicaría salir de Chile.

También comentaron que ya habría algunos interesados que han realizado propuestas preliminares, pero que no han cumplido con las expectativas de precio de la compañía. Consultada la firma, aseveró que “Freeport-McMoRan no hace comentarios sobre rumores”.

El yacimiento, ubicado en la Región de Antofagasta, tuvo un costo de producción de US$ 1,74 la libra en 2015 y su producción llegó a 147.208,09 toneladas de cobre fino el año pasado, lo que representa una caída de 13,05% respecto de las 166.417,6 toneladas reportadas en 2014.

Esta comercialización forma parte del proceso de venta de activos que desarrolla la compañía norteamericana, mediante el cual busca disminuir la alta deuda que posee: sumaba US$ 20.800 millones al cierre del primer trimestre de 2016. Junto con ello, está recortando gastos de capital, recortes en la producción y acciones para disminuir operaciones, entre otras medidas.

“Estamos en conversaciones activas a través de reuniones para revisar alternativas para la venta de activos. Además de la revisión del negocio del petróleo y el gas, estamos viendo transacciones que involucran una amplia gama de nuestros activos de cobre”, sostuvo a fines de enero Richard C. Adkerson, presidente y consejero delegado de la firma.

La situación financiera de Freeport se ha deteriorado, entre otros factores, por la abrupta caída del precio del cobre. En 2015, el precio del metal rojo descendió 26,1% anual, mientras que en 2016 ha logrado recuperarse 2,64%, llegando a US$ 2,64 la libra al cierre de ayer.

El candidato

“Podría ser una oportunidad si El Abra quiere vender a precios razonables y si nosotros no tenemos mejores alternativas”. Así respondió a principios de enero Nelson Pizarro, presidente ejecutivo de Codelco, sobre un eventual interés en la participación de Freeport.

De acuerdo a fuentes cercanas a la estatal, el pacto de accionistas que tiene la cuprera junto a Freeport incluye una cláusula que le permite, en caso de tener interés concreto, poder igualar la mejor oferta que reciba la estadounidense, teniendo la primera opción para quedarse con parte o el total de los activos.

Sin embargo, sería el precio que ponga Freeport a su participación, y otras alternativas de compra que maneje, lo que determine el interés de Codelco de participar en el proceso.

“Comprar toda la participación de Freeport, habría que juzgarlo respecto de las alternativas, porque si tiene opciones de comprar otros yacimientos que son mejores, habría que reservarse para eso”, dice Gustavo Lagos, académico de la PUC.

Si decide no comprar, la estatal seguirá con atención la venta, pues quien se quede con el porcentaje de la estadounidense se convertirá en su nuevo socio.

“Codelco siempre está explorando nuevas oportunidades de negocio, las cuales no comenta a través de la prensa”, dijo la estatal.

¿Es interesante?

El Abra tiene algunos elementos atractivos para analistas, pero su venta implica ciertas complejidades.

“El yacimiento tiene una ubicación estratégica en un distrito minero con historia y bastante potencial. Hay varias propiedades mineras cercanas que hacen que sus recursos e infraestructura sean atractivas para los inversionistas mineros”, destacó Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de la consultora Plusmining.

Sin embargo, agregó que “para que valga la pena esta venta, tiene que tener un precio importante y la verdad es que no será fácil. Por ejemplo, Glencore anunció la venta de Lomas Bayas y, debido a que no ha recibido buenas ofertas, es probable que no se concrete”.

Según un estudio del académico Gustavo Lagos, existe un potencial de un proyecto hipógeno en El Abra, es decir, “la explotación del yacimiento de sulfuros que está debajo del yacimiento de óxidos que está siendo explotado”. Este proyecto implicaría una potencial producción anual de 250 mil toneladas de cobre fino.

 

 

Fuente: la Tercera
Imagen: elmostrador.cl


Acerca de nosotros

Minería Chile forma parte de Portales Regionales, una red publicitaria de medios de comunicación digital, abarcando Minería, Turismo en Chile, AgriculturaEmpresas Portuarias y además, diarios electrónicos en las regiones de Valparaiso, O’Higgins y Maule.

Si te interesan post promocionados, link seo, banners o publireportajes, escríbenos.


ventas@portalesregionales.cl