Gran minería sincera estimaciones y revela duro escenario por escasez de proyectos

Gran minería sincera estimaciones y revela duro escenario por escasez de proyectos

No han sido buenos años para la actividad minera y, en particular, para la gran industria. En el caso de Chile, a la baja del precio del cobre en l

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No han sido buenos años para la actividad minera y, en particular, para la gran industria.

En el caso de Chile, a la baja del precio del cobre en los mercados globales se le suma el incremento de los costos, el encarecimiento de la energía y otros aspectos que han golpeado fuertemente su rentabilidad.

Así lo refleja el último reporte anual del Consejo Minero, entidad que representa a las principales empresas de la gran minería del país y que desnuda las falencias de la actividad, pone paños fríos a las expectativas de producción y se cuestiona la baja en los proyectos tanto en desarrollo como en evaluación.

Según la entidad, los niveles de producción que ha alcanzado la industria en los últimos años han estado muy lejos de las metas, situación que además coincide con una salida de los proyectos de la cartera. De hecho, si se consideran los proyectos actualmente en ejecución -ver gráficos- la minería privada está desarrollando iniciativas por poco menos de US$4.600 millones, de los cuales el 75% se explica por un sólo proyecto: la construcción de una planta desalinizadora de agua de mar de Minera Escondida (US$3.430 millones).

Codelco, en tanto, suma iniciativas en obras por un total de US$10.531 millones. La estatal ha tomado la decisión de seguir adelante con su cartera estructural a pesar de las dificultades para acceder a recursos y a la fuerte baja del cobre, que ha llevado a otras empresas a replegarse.

“Durante 2015 la producción de cobre en nuestro país fue 5,76 millones de toneladas. Esto significó un incremento sólo marginal de un 0,3% en comparación con el 2014 y un nivel algo inferior al de 2013. Esta producción estuvo por debajo de las 6 millones de toneladas que se pronosticaban a comienzos del año pasado y menor aún a las 6,2 millones de toneladas que se proyectaban a comienzos de 2014 para el año 2015”, señala el reporte al que tuvo acceso PULSO.

“No se observa un patrón común en las causas de los cambios en producción de las principales faenas mineras durante 2015 que hayan llevado a resultados bajo lo proyectado. Mientras casos como los de Escondida y Los Pelambres enfrentaron dificultades por la calidad del recurso, en otros como Collahuasi y El Abra, se tomaron decisiones de optimización ante la caída de precios, lo que mermó la producción. Asimismo, hubo casos como Los Bronces o El Teniente en que se logró mantener o incrementar la producción de cobre. Finalmente, operaciones en plena expansión como Ministro Hales o Sierra Gorda aportaron crecimientos interesantes”, añade la entidad que reúne a las mineras más grandes que operan en Chile y que incorpora tanto a las mineras privadas como estatales, representadas por Codelco.

US$12 mil millones menos. Considerando el catastro de proyectos presentado por el Consejo Minero, se observa un deterioro en torno a los USS$12 mil millones entre fines de 2014 e igual momento de año siguiente. Esto, considerando que la cartera de iniciativas en evaluación al cierre del año pasado sumaba US$ 35.879 millones, cifra que se compara negativamente con los US$47.518 millones de un año antes.

La situación más preocupante se da en los proyectos en etapa de evaluación, que corresponde a aquella en que éstos tienen su evaluación ambiental en desarrollo o concluida, pero la decisión de inversión no se ha tomado. En diciembre de 2015 el monto total de proyectos en este estado sumaba US$ 35.879 millones, que se comparan desfavorablemente con los US$ 47.518 millones de un año antes. La explicación está en que los proyectos que pasaron al estado de ejecución no fueron reemplazados por nuevas iniciativas”, señala el Consejo Minero, que pone como ejemplo el proyecto Expansión Andina 244, de Codelco, que consideraba una inversión de US$ 6.772 millones pero que ya no está ni siquiera en etapa de evaluación.

El complejo 2015 también tuvo efecto en el empleo. A nivel agregado, la cifra cayó de 242 mil personas en 2014 a menos de 219 mil un año después.

 

Fuente: Pulso
Imagen: radio.uchile.cl

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