SQM alista inversiones por 170 millones de dólares y pone foco en Argentina

SQM alista inversiones por 170 millones de dólares y pone foco en Argentina

Hace un año SQM sorprendió al mercado al anunciar la expansión de su negocio de litio a Argentina. La apuesta no fue menor y hoy gran parte del foco e

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Hace un año SQM sorprendió al mercado al anunciar la expansión de su negocio de litio a Argentina. La apuesta no fue menor y hoy gran parte del foco está puesto en el país trasandino. Así al menos lo reveló la compañía en su memoria anual, donde entregó los primeros lineamientos de su estrategia para 2017.

La firma -ligada a Julio Ponce Lerou- aseguró que el directorio aprobó un plan de inversión que contempla US$170 millones para el desarrollo de su negocio de minerales no metálicos, como litio, potasio y yodo; la cifra es la mayor de los últimos cuatro años y un 29% superior a los US$131 millones desembolsados en 2016.

En esa línea el grupo precisó que prevé destinar US$100 millones en el desarrollo del proyecto de litio Caucharí-Olaroz en Argentina. “Hemos avanzado en la ingeniería y diseño del proyecto, incluyendo el modelo hidrológico, y estamos confiados de que comenzaremos la construcción según lo previsto, durante el primer semestre de 2017”, aseveró la firma en su reporte anual.

Hace un año, SQM anunció la adquisición del 50% de Minera Exar, empresa a cargo del desarrollo de un proyecto de explotación de litio en el salar de Caucharí, ubicado en la provincia argentina de Jujuy. La compañía suscribió un aumento de capital por US$25 millones para obtener esta participación.

 

De acuerdo a estudios realizados, este es un yacimiento de alta calidad de salmueras e importantes reservas, lo que significa que existe un potencial para producir alrededor de 40.000 toneladas métricas anuales de carbonato de litio por más de 30 años, con costos de operación altamente competitivos, precisó la minera no metálica.

Más allá de Argentina, el grupo aseveró que los recursos se destinarán principalmente a sustentación de las plantas productivas y en el crecimiento de capacidad de nitratos y litio. “Para ello se empezará a realizar la ingeniería y compra de suministros de una nueva planta de nitrato de potasio y además se terminará la construcción de un nuevo módulo de hidróxido de hitio”, puntualizó el grupo. Añadió que no se requiere financiamiento externo para el programa de inversión de capital para el período 2017. “Sin embargo, siempre tenemos la opción de acceder a los mercados de capitales con el fin de optimizar nuestra posición financiera”, puntualizaron.

Con todo, la firma prevé seguir creciendo en nuevos proyectos. De hecho, el mismo grupo señala en su memoria que recién en 2016 retomaron las inversiones en proyectos de crecimiento asociados fundamentalmente a los negocios de litio, nitrato de potasio y yodo. Previo a ello, los desembolsos se concentraron básicamente en crecimiento orgánico, por lo cual los montos gastados bordeaban los US$ 112 millones, cifra menor a los que se han venido suscitando desde el ejercicio recién pasado.

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