adminSeptiembre 25, 2017
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El mundo está viviendo una verdadera revolución eléctrica. Para contribuir al cambio climático y terminar con los altos grados de contaminación, las grandes ciudades del mundo están impulsando la llamada electromovilidad.

La señal más potente vino desde China. El gigante asiático anunció que eliminará la producción y venta de vehículos de combustión interna. Si bien la medida aún no tiene un calendario establecido, la decisión es relevante, porque China es el mercado automotor más grande del mundo.

Pero China no está sola. Francia también quiere prohibir la venta de autos a diésel y gasolina a partir del año 2040. Y Holanda y Alemania pretenden hacer lo mismo hacia 2025 y 2030.

Con esto, el auto eléctrico se está transformando en una realidad y las proyecciones ya hablan de pasar de un universo de dos millones de autos eléctricos e híbridos a nivel mundial, al cierre de 2016, hacia un número que supere los 20 millones al 2020.

Tras la corriente

Las marcas también están mirando hacia el mundo eléctrico. Volvo, por ejemplo, decidió introducir un motor eléctrico en todos los modelos que se fabriquen desde el año 2019 hacia adelante.

En Volvo Cars Chile esperan que durante la próxima década se consolide la electrificación en la industria a nivel mundial. Marcelo Haristoy, gerente general de la firma, explica que “la mayoría de los fabricantes están orientando sus estrategias para presentar sus primeros modelos completamente eléctricos para esa fecha y, desde ahí, masificar la tecnología para los consumidores”.

“Hay bastante consenso de que el tema irá para allá”, comenta el gerente general de Citroën Chile, Rodrigo Hernando.

Por eso, Chile no quiere quedarse atrás. Anualmente, en el país se comercializan más de 300 mil vehículos livianos. De estos, un bajo porcentaje son eléctricos o híbridos enchufables.

Sven Jacob, gerente de Planificación Comercial de Hyundai, recalca que el mayor salto se dio entre 2016 y 2017. “En los primeros ocho meses del año pasado se vendieron 18 unidades; en igual periodo de 2017, la cifra llegó a 80. Es un salto de 344%”, dice.

Así, el parque de vehículos de estas características acumula 179 unidades desde 2012 a agosto de este año, de acuerdo con las últimas cifras de la Asociación Nacional Automotriz de Chile (Anac). Pero las proyecciones del Ministerio de Energía apuntan a que alcancen el año 2050 el 40% del parque de automóviles, es decir, “más de cinco millones de vehículos”, destaca su titular, Andrés Rebolledo.

Mayor desembarque

El incremento de los autos eléctricos a nivel nacional fue gracias al mayor desembarque de unidades que hizo Nissan a inicios de este año, al entregar una flota de 25 ejemplares del modelo Leaf a la eléctrica Enel, firma que está impulsando la comercialización de estos vehículos en sus trabajadores, ofreciendo facilidades de pago. Con esta flota, la automotora superó el total de las ventas del año pasado.

De hecho, la firma desde 2012 a 2016 ha vendido en el país 50 autos eléctricos de pasajeros, de los cuales 24 se comercializaron el año pasado, explica Felipe Clavel, gerente de Desarrollo de Negocios de Nissan Chile. Agrega que, en general, las ventas se han triplicado en lo que va de 2017, “lo que refleja una importante tendencia al alza”.

Hyundai también aportó al alza, al colocar a junio 19 ejemplares de su nuevo modelo Ioniq eléctrico lanzado en enero pasado, el que también tiene una versión híbrida que se conoció el 2016. La meta de la marca es lanzar más de 22 modelos hasta el año 2020. “Hyundai, con su proyecto Ioniq, tiene como objetivo ser un actor relevante en estos segmentos”, dice Sven Jacob.

Pero el primero en traer una gama completa de autos eléctricos al país fue Renault, con el modelo hatchback Zoe, el sedán familiar Fluence Z.E, y el furgón comercial Kangoo ZE. Y es en este modelo donde la compañía quiere seguir innovando, indica Nicolás García, gerente de Renault Chile. “Estamos trabajando con la fábrica para poder homologar un furgón comercial Kangoo ZE con más autonomía de 240 km”, indica.

Alto costo

El costo es el principal factor que limita la masificación de autos eléctricos. Juan Oehninger, único chileno que tiene un Tesla modelo S P85, único también en Latinoamérica, cuenta que en 2014 trajo el auto desde Estados Unidos. Pese a no querer entregar cifras, señala que “el modelo S de Tesla tiene un valor que va desde los USD 67.000 a los USD 160 mil. Es equivalente a un Mercedes o BMW de lujo”, dice.

Sin embargo, el empresario canceló el valor del vehículo más el costo adicional por personalización (desde la pintura hasta los asientos), la internación, la patente y, además, el sistema de carga, que debe ser instalado, ya que es tecnología propietaria de Tesla.

En el mercado, por ejemplo, el Nissan Leaf y el Hyundai Ioniq tienen un valor comercial que llega a unos $ 24 millones aproximadamente. En tanto, el BMW I3 hatchback se comercializa desde los $ 37 millones.

Para abrir el mercado, Renault bajó en más de 50% el precios del sedán Fluence ZE, de $ 25.990.000 a $ 12.600.000, “estrategia que ha tenido una buena aceptación en nuestros clientes”, comenta Nicolás García.

Estos valores son reconocidos por la autoridad, por eso existe una mesa de trabajo con la Anac enfocada en la búsqueda de incentivos para reducir sus costos, cuentan en la industria.

Si bien en el mercado están apostando a la creación de subsidios por parte del Estado, dado el beneficio descontaminante que tiene el ve- hículo, Marcelo Mena, ministro del Medio Ambiente, apunta hacia otro tipo de incentivos: el no pago de impuestos verdes ni restricción vehicular. Además, la autoridad está apostando a que el propio mercado rebaje los valores, siguiendo el modelo de las energías renovables no convencionales, dice Mena.

Según Andrés Rebolledo, “los estudios indican que el año 2030 tendremos paridad de precios entre los autos eléctricos y convencionales, y es por eso que debemos prepararnos para este cambio tecnológico”.

En el mercado ya se habla del impacto de las apuestas de países como China en la baja a futuro de las baterías que usa un auto eléctrico, producto de la mayor demanda.

En Chile eso se sabe. Por eso, la Corfo e InvestChile están impulsando el desarrollo de la industria del litio, convocando a un proceso que busca darle valor agregado a la industria. En este llamado ya se conoció el interés de la chilena Molymet para desarrollar componentes para baterías de litio en el futuro, lo cual ratifica el interés por el tema. También están las intenciones de inversionistas chinos que plantean instalar una fábrica de autos eléctricos en el país. A fines de agosto, una comitiva china formada por Baic Group -firma que es parte de las 15 mayores compañías automotrices del mundo y una de las líderes en fabricación de vehículos eléctricos de China- y JLD New Energy Technology, China Commodities and Technology Co., y World Capital Corporation, estuvieron en Chile.

Las electrolineras

Pero el costo no es la única barrera. La autonomía también es un factor a analizar. En promedio, los modelos que llegan a Chile tienen una autonomía que va desde los 150 kilómetros hasta los 280 km.

“Existe una barrera psicológica, ya que algunas personas creen que sus autos necesitan una alta autonomía en el día a día. Sin embargo, los estudios realizados indican que las personas en las ciudades no se trasladan más de 50 kilómetros por día en promedio, por ende, la autonomía de 250 kilómetros que posee Nissan Leaf, por ejemplo, es más que suficiente”, explica Clavel.

La mayor desventaja mencionada por la industria es la falta de lugares de carga. Hoy existen 12 puntos de las llamadas electrolineras y sólo una está en Viña del Mar. Realidad alejada a la mundial, dice Nicolás García, de Renault Chile, quien detalla que en 2016 ya existían más de 60.000 puntos de recarga disponibles para el público en Europa y 200 estaciones de carga rápida cada 80 kilómetros a lo largo de las autopistas de Francia.

“Una vez que lleguemos a ese nivel, podemos empezar a ver un volumen mayor de estos automóviles en las calles”, recalca García.

Enel Distribución ya trabaja en un plan de expansión y proyecta abrir próximamente la primera electrolinera en la VIII Región. Además, en el mediano plazo, esperan cubrir las rutas de La Serena-Santiago, Santiago-Viña y Santiago-Concepción, “de manera que los autos tengan opciones de carga en el camino para trayectos más largos”, señala Simone Tripepi, gerente de Mercado de Enel Distribución,

En la práctica, indican en la eléctrica, en Chile existen dos tipos de cargas: las rápidas, que demoran cerca de 30 minutos para un 80% de carga, y medias, que tardan entre una a dos horas y medias en obtener la energía necesaria para mover los autos. También existen cargadores públicos, que por ahora son gratuitos, y privados, que tienen una tarifa establecida.

“Para un vehículo con una batería de 30 kWh (estándar de autos que circulan en Santiago), con capacidad de recorrer aproximadamente 200 km, el costo de carga es de $ 3.600, lo que implica un costo de $ 18/km”, cuenta Simone Tripepi. Las cifras se contrastan con los $ 16.500 por el mismo trayecto que requiere un auto convencional, en promedio.

Nuevos Lanzamientos

En Chile ya hay nuevos lanzamientos eléctricos. En septiembre, explica Rodrigo Hernando, Citröen inició su incursión y ofreció la Berlingo Eléctrica, furgón con un motor de 30 kWh que tendrá una autonomía de 177 kilómetros y que requerirá de una carga completa de ocho horas, y una rápida de media hora para alcanzar su plena capacidad.

Volvo también espera desarrollar cinco modelos totalmente eléctricos entre 2019 y 2021, “los que serán complementados por una gama de vehículos Plug in Hybrid a gasolina y diésel, más una variante híbrida liviana de 48 voltios”, cuenta Marcelo Haristoy.

Federico Rocca, gerente general Peugeot Chile, marca que trajo al mercado nacional motores bajo la norma Euro 6, señala que el compromiso del grupo PSA, que incorpora a las francesas Citröen y Peugeot, es diversificar la oferta con motores híbridos enchufables y motores eléctricos a futuro. “El grupo también se ha comprometido en ofrecer a sus clientes el 80% de los modelos electrificados para el año 2023”, dice.

Fuente: La Tercera

adminJulio 18, 2017
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Con el objetivo de apoyar la ejecución de propuestas de investigación científica y tecnológica en minería con potencial impacto económico y social, cuyos resultados puedan ser obtenidos en plazos breves, el Conicyt está lanzando una nueva edición del Concurso de Investigación Tecnológica Temático en Minería.

La iniciativa que forma parte del Programa en Minería Virtuosa, Inclusiva y Sostenida y que es gestionada por la entidad, a través de su Programa Fondef- incorpora dos líneas nuevas de investigación: tecnologías de exploración sustentables, un área que se hace cargo del auge que se proyecta tendrá la minería en la zona central y donde se concentrarán los descubrimientos de yacimientos realizados en los últimos años; y nuevos usos sustentables para el cobre, relacionados con el calentamiento global, eficiencia energética y disponibilidad de agua, entre otros. Estas temáticas se suman a las ya existentes: fundición y refinería, hidrometalurgia, relaves, concentración de minerales, operaciones y planificación minera.

“Buscamos soluciones que satisfagan las necesidades específicas de la industria minera, con proyectos que apunten tanto a resolver rápidamente barreras y problemáticas urgentes y, al mismo tiempo, potencien esta actividad en los próximos años; pero también, es necesario aumentar la masa crítica de investigadores”, recalcó el director ejecutivo de Conicyt, Christian Nicolai.

El concurso se estará abierto hasta el 1 de agosto próximo y los proyectos adjudicados tendrán un plazo máximo de 24 meses para ejecutarse, recibiendo un subsidio de hasta 70% del costo total del proyecto, con un tope de 230 millones de pesos para implementar sus propuestas. Los proyectos presentados deben partir de un resultado previo que se encuentre validado a nivel de prueba de concepto, modelo o prototipo, en condiciones de pequeña escala o laboratorio. Asimismo, se promueve la inserción de investigadores al solicitar la incorporación en los equipos de trabajo de, al menos, dos investigadores con grado académico de doctor, con una antigüedad máxima de cinco años desde la obtención del grado.

Pueden participar universidades e instituciones de educación superior reconocidas por el Estado; institutos tecnológicos y de investigación y desarrollo, tanto públicos como privados; y otras instituciones que realicen actividades científico-tecnológicas y que tengan como objetivo, indicado expresamente en sus estatutos, la realización de actividades de investigación y desarrollo.

Más información Aquí: http://www.conicyt.cl/fondef/files/2017/06/Res-4543-2017-Aprueba-bases-segundo-concurso-Mineria.pdf

adminAbril 18, 2017
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En septiembre o a más tardar octubre quedará constituido el Instituto Solar Minero de Chile. Así lo adelantó el vicepresidente ejecutivo de Corfo, Eduardo Bitrán, quien agregó que la repartición de gobierno afina los detalles del diseño de este centro, que estará emplazado en Antofagasta y contará con un aporte anual de hasta USD 12 millones gracias al convenio con Rockwood Lithium.

“Estamos en el proceso de diseño y esperamos poder crearlo -como una corporación sin fines de lucro- en septiembre u octubre próximo. La definición es que todas las áreas de pilotaje tienen que estar en la Región de Antofagasta, eso es algo fundamental, este centro no es para instalarlo en Santiago”, partió explicando Bitrán.

El ejecutivo confirmó así el compromiso del gobierno en torno a que este instituto quede ubicado en la Segunda Región.

“Ese es nuestro compromiso porque este no es un centro académico ni universitario, es un centro de desarrollo tecnológico e industrial, y lo que se trata es evaluar las posibilidades de escalamiento industrial y eso debe ocurrir al lado de donde están las oportunidades, de donde está el sol, el litio y la minería del cobre”.

Inversión

El Instituto Solar Minero se origina gracias al acuerdo firmado entre Corfo y Rockwood Lithium que permitirá a la minera ampliar significativamente la producción de sus operaciones ubicadas en la Región de Antofagasta para lo cual invertirá cerca de USD 600 millones.

Gracias a este acuerdo, la minera pasará de producir 26 mil toneladas a 82 mil toneladas al año de sales de litio de grado técnico y grado batería durante los próximos 27 años, cifra en la que se incluye el desarrollo de una tecnología que permita producir hidróxido de litio desde salmuera, convirtiéndose en el primer proveedor mundial de este mineral no metálico.

Durante la vigencia del acuerdo, Rockwood se comprometió a financiar hasta USD 12 millones al año en Centros de Desarrollo Tecnológico Minero-Solar.

Una de esas iniciativas es este instituto, cuyo propósito es desarrollar tecnología para sistemas de alta radiación, las que son necesarias para aprovechar el potencial solar del norte de Chile, el aprovechamiento de las sales del desierto para el almacenamiento de energía y el desarrollo de metalurgia de cobre de alta eficiencia energética.

Universidades

Bitrán adelantó a este Diario que espera sean dos las instituciones regionales que sean el principal soporte de este centro de investigación.

“Esperamos que sean dos los socios fundadores de este centro: las universidades de Antofagasta y Católica del Norte. También esperamos que se involucren como socios algunas empresas mineras, porque el objetivo del Instituto Solar Minero es producir cobre bajo en emisiones y eventualmente, cero emisiones”, concluyó.

En esa línea, el rector de la UA Luis Alberto Loyola, aseguró que el hecho que Instituto Solar Minero se instale en la región “es un gran avance en la descentralización de la ciencia en Chile”.

“Como universidad estatal tenemos mucho que aportar en esas dos áreas, es decir, la energía solar y la minería en general, incluyendo el litio. Hemos desarrollado mucha investigación al respecto, conocimiento que consideramos como un bien público. Además, preparamos el capital humano avanzado necesario para ese desafío”, aseguró Loyola.

Al igual que su par de la UA, el rector de la UCN Jorge Tabilo, valoró la decisión de Corfo. “Valoramos profundamente que para dar un respaldo científico al Instituto Solar Minero, el gobierno considere a universidades como la nuestra, que son de regiones, que forman parte del sistema público de educación superior y que están reconocidas por su calidad en investigación”, dijo.

Tabilo destacó la capacidad de su institución en procesamiento de minerales, “lo que nos permite realizar nuevos desarrollos y contribuciones en esa y otras áreas. Durante el último tiempo efectuamos grandes inversiones en los ámbitos de minería y metalurgia, con lo que contamos con mayores capacidades para apoyar el fortalecimiento de la industria del litio en Chile”.

El Mercurio de Antofagasta

adminAbril 17, 2017
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La Minera Salar Blanco, ligada al empresario Martín Borda, se desistió de su solicitud para un Contrato Especial de Operación de Litio (CEOL), con el Estado, argumentando la necesidad de reevaluar el diseño del proyecto de litio en el Salar de Maricunga, Atacama.

Según un oficio enviado por la ministra de Minería, Aurora Williams, a la Cámara de Diputados, esto fue solicitado en enero.

Fuentes conocedoras del proceso dicen que uno de los motivos que habrían impulsado el desestimiento, además de la reevaluación del proyecto, es que al interior de esa secretaría de Estado no había una visión favorable para dar visto bueno a la iniciativa, por lo que era poco probable que se aprobara.

Además, durante el año pasado Minera Salar Blanco concretó un joint venture con la australiana Lithium Power (50%) y Li3 (17,7%), lo que derivó en una nueva compañía que seguirá avanzando en formular un nuevo proyecto conjunto.

Esta decisión tuvo respaldo en el mundo político, que había cuestionado la idea. El diputado Daniel Núñez (PC) señaló que “nos manifestamos muy conformes con que Minera Salar Blanco haya retirado la solicitud en el Salar de Maricunga”.

“Cuando supimos sobre esta petición nos pareció inadecuado que se diera luz verde a esta empresa privada, porque hubiese sido un autogol para la nueva política de litio y gobernanza de los salares. Salar Blanco habría perjudicado a Codelco”, agregó Núñez.

Diario Financiero

adminEnero 23, 2017
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Con la presencia del ministro de Economía, Luis Felipe Céspedes, se lanzaron tres Programa Tecnológicos de Minería en Relaves adjudicados por Corfo a fines de 2016.

El costo total de las tres iniciativas es cercano a los $9.700 millones, de los cuales Corfo, en conjunto con el Fondo de Inversión Estratégica y el Fondo Innovación para la Competitividad, aportan recursos por $5.600 MM, contribución que alcanza el 57%.

Uno de los programas adjudicados, denominado “Tranque inclusivo: diseño de un sistema de monitoreo integral”, tiene el propósito de determinar el desempeño de los depósitos de relaves a través del desarrollo de herramientas tecnológicas para monitorear variables críticas de estabilidad física y química. Esta iniciativa será desarrollada por Fundación Chile, con la co-ejecución de BHP Chile, Antofagasta Minerals y la Corporación Nacional del Cobre de Chile, entre otros.

En la categoría Recuperación de Elementos de Valor en Depósitos de Relaves se adjudicaron dos iniciativas: “Investigación y Desarrollo para la Recuperación de Elementos de Valor desde Relaves”, e “Identificación, Cuantificación Y Extracción (Bio) Tecnológica De Minerales/Elementos De Valor Contenidos en Depósitos de Relaves”. La primera fue adjudicada por JRI Ingeniería en conjunto con Ecometales Limited Agencia en Chile, Fugro Consult GMBH; y la segunda por el Instituto de Innovación en Minería y Metalurgia, asociado a la Corporación Nacional del Cobre de Chile, junto a otros coejecutores.Ante la importancia y trascendencia de los resultados esperados en estos tres programas tecnológicos, se firmó un convenio entre CORFO y Sernageomin con el objetivo de facilitar instancias de coordinación, traspaso de información sectorial, e inclusión de los aspectos regulatorios, relacionados al desarrollo de los programas e instrumentos dispuestos.

Para abordar estos desafíos, Corfo dispuso del instrumento Programas Tecnológicos Estratégicos, cuyo objetivo es incrementar la tasa de innovación tecnológica en productos y procesos de las empresas en sectores estratégicos, mediante la ejecución articulada de portafolios de proyectos de investigación aplicada y desarrollo tecnológico con visión de largo plazo, que permitan cerrar las brechas detectadas, mejorar la productividad del sector y contribuir a diversificar y sofisticar el tejido productivo.

Fuente: Publimetro

adminOctubre 18, 2016
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Luego de dos años de trabajo, Chuquicamata inauguró el quinto Convertidor Peirce Smith (CPS), que ya se encuentra operando y captura el 97% de los gases emitidos, además de retirar a los trabajadores de la línea de fuego.

El nuevo equipo permite la conversión del eje y metal blanco, obteniendo como producto el blíster con un 98% de pureza. Asimismo, su construcción implementa nuevas tecnologías como las campanas Boliden, que mejoran la captura de gases y disminuyen las emisiones. Además, el proyecto incluye máquinas punzonadoras, quemadores y una sala centralizada de operación en CPS.

El jefe de proyectos de fundición de la Gerencia de Proyectos, Patricio Astudillo, explicó que “fue una construcción compleja, con una gran cantidad de interferencias en plena operación en la nave de la Fundición, donde la planificación y la coordinación debía ser día a día para realizar un trabajo seguro y cumplir los plazos definidos”.

“Para armar este CPS tuvimos que sacar un horno de tratamiento de escoria más pequeño, sin campanas y con dimensiones muy distintas a las del nuevo convertidor. Esto requirió todo un trabajo de ingeniería para ver cómo retirar este horno e instalar el nuevo equipo”, sostuvo el jefe de Ingeniería de la Gerencia de Proyectos, Carlos Ángel Miranda.

Se informó que el resto de los convertidores sustituirán sus campanas por las mismas que utiliza el quinto CPS. Con esto, la estatal busca garantizar la captura de todos los gases que genera este proceso y modernizar la planta con miras al cumplimiento de la “Norma de Emisiones para las Fundiciones de Chile” que comenzará a regir en diciembre de 2018.

adminSeptiembre 29, 2016
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El presidente ejecutivo de Alianza Valor Minero, Álvaro García, afirmó que “Chile invierte el 12% en innovación en minería de lo que invierten las empresas australianas en el rubro”. Manifestó que la industria debe tomar el riego de innovar para seguir contribuyendo en la diversificación de la economía.

Las expresiones las hizo García en el marco del noveno lanzamiento del estudio realizado por EY sobre los diez riesgos de la minería global, ocasión en que el ejecutivo de Valor Minero advirtió que “estamos a años luz de lo que están haciendo los competidores”

El ejecutivo de Advisory Mining & Metals de EY, Eduardo Valente, agregó que “la innovación es la respuesta para aumentar la productividad”, y que producto del book de precios de los últimos diez años las empresas solo miraron cómo aumentar el volumen de producción de cobre.

En tanto el presidente del Programa Minería Alta Ley, Mauro Valdés, sostuvo que la innovación se transforma en un actor competidor para la atracción de la inversión.

En la oportunidad también se mencionó la clave de tener una buena relación entre los actores para potencializar el trabajo tecnológico, con el énfasis en la cooperación entre el sector público y el privado, para así generar un incremento en la productividad.

Los riesgos de la minería

De acuerdo con el estudio presentado por EY, los diez principales riesgos de la minería global son:

1.- Optimización de capital: Los problemas de capital continúan como la principal preocupación, dada la volatilidad en los mercados.

2.- Acceso al capital: El levantamiento de capital bajó en un 15%. Las compañías en fase de pre producción están luchando por mantener la liquidez. Los inversores no están confiando en el sector.

3.- Productividad: Transformación sistemática de punta a punta del negocio. Independiente del objetivo, los principios se mantienen iguales. Atención a los activos de principio a fin, identificación de pérdidas y foco en la cultura y liderazgo.

4.- Licencia social para operar: los empleados, el medio ambiente y la comunidad son actores claves. Tiene que existir un compromiso de seguridad laboral, de gestión de riegos y una comunicación continua con la sociedad.

5.-  Transparencia: hay cada vez mayores exigencias. Este punto es clave para generar y conservar la confianza de los inversionistas. Las autoridades tributarias cuentan con mayores atribuciones; los medios están cada vez más interesados en estos temas; hay poca preparación y visión frente a los estándares internacionales.

6.- Cambio hacia el crecimiento: Tomar el riesgo de invertir en capital. Se requiere de valentía además de una evaluación rigurosa de todas las opciones.

7.- Acceso a fuentes de energía: Es un gran costo el acceso a las energías. Constituye hasta el 40% de los costos base de una compañía.

8.- Joint ventures: contemplando estrategias de mitigación para evitar riesgo de mala gestión de estas alianzas.

9.- Ciberseguridad: el 21% de las mineras no tiene información sobre su estrategia de seguridad. Debe haber una necesidad de incluir este tema en el presupuesto y recursos para disminuir riegos. Entender que lo que está en juego puede ser crítico tanto para la empresa como los proveedores.

10.- Innovación: La innovación es la clave para el mejoramiento de la productividad. Es necesario permitirles a los equipos equivocarse.

adminSeptiembre 8, 2016
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Una ventana de explotación de litio no superior a 20 años ven los expertos producto de los avances en la búsqueda de un sustituto. Así detalló Marcelo Awad, director ejecutivo de Wealth Minerals Chile, quien ve con preocupación el futuro del ahora rentable producto.

“Creo que en 20 años más va a haber sustitución. En este momento hay dos potenciales sustitutos que están en nivel de laboratorio. También está a nivel de laboratorio el acumulador de energía en baterías. Esa es la preocupación mayor que tenemos”, dijo.

Esto sería crítico para Chile, ya que encabeza el listado de los países con mayores reservas de litio. Sin embargo, no se proyecta ningún proyecto nuevo en al menos cinco años.

Asimismo, el litio es de los commodities que más ha subido de precio en el último tiempo como consecuencia del auge de las baterías. Actores en el mercado como SQM estiman que el crecimiento de la demanda podría superar el 10%-15% este año, y sus ventas de litio para todo el año 2016 podrían ser un 25% mayores a las de 2015.

Esto ha llevado a que dos actores del sector: SQM y Albermarle, informen nuevas iniciativas que buscan elevar su producción, tanto dentro de Chile como en el extranjero.

Otras como australiana Lithium Power International (LPI) y la canadiense Wealth Minerals también apuntan a este creciente mercado con iniciativas greenfield.

Fuente: Pulso

adminAgosto 9, 2016
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En tiempos volátiles para las materias primas a nivel mundial, una piedra angular de la industria se ha mantenido sin cambios: el ejército de camioneros que traslada el mineral de hierro a lo largo de yacimientos profundos y túneles subterráneos. El gigante minero BHP Billiton está probando una tecnología que tiene el potencial de cambiar esto.

En un puerto en expansión en la remota región de Pilbara, Australia Occidental, una cinta transportadora motorizada de 200 metros de longitud traslada más de 10 mil toneladas de mineral de hierro por hora a los buques de carga que partirán rumbo a China y Japón. BHP espera que la tecnología, que empezó a diseñar en noviembre y a operar a finales de julio, pueda añadir otra dimensión al impulso de productividad de la empresa, que ya le ha permitido ahorrar US$ 10 mil millones al año.

La fuerte caída de los precios de las materias primas en los últimos cinco años ha perjudicado las ganancias de la industria, lo que provocó que BHP y rivales como Rio Tinto PLC buscaran cómo explotar sus minas de forma más barata.

Una ola inicial de reducción de costos se centró en el despido de trabajadores, el cierre de minas no rentables en países como Australia y Canadá, y la reducción del gasto en la búsqueda de nuevos yacimientos. Sin embargo, las empresas también han puesto dinero en el desarrollo de tecnologías que puedan ayudarlas a llegar a los lugares más remotos, excavar más profundo y llevar el mineral al mercado más rápido.

Los sistemas de cintas transportadoras motorizadas en la isla Finucane, frente a Port Hedland, son sólo una de las ideas que considera BHP. Drones equipados con sensores de tipo militar que dibujan mapas tridimensionales de una mina en tiempo real y supercomputadoras tendrán también un papel importante en el futuro de la minería, dijo Diane Jurgens, directora de tecnología de la empresa anglo-australiana y ex ingeniera de Boeing Co.

Aunque las empresas mineras han utilizado desde hace tiempo las cintas transportadoras, su beneficio ha sido limitado. Los sistemas tradicionales emplean poleas en los extremos que hacen mover la cinta, lo que implica que sólo sirven para distancias cortas.

BHP dice que su último diseño -que baja los costos de fabricación y funcionamiento y facilita el control de las cintas- podría superar esa restricción al conectar pozos profundos y túneles subterráneos con plantas de procesamiento y sistemas ferroviarios. Esto debería reducir la cantidad de mineral que se traslada por camión, añade la empresa, algo que “potencialmente cambia la forma en que hacemos minería subterránea”, dijo Jurgens en Melbourne.

La ejecutiva está ansiosa por usar esta tecnología en la mina de cobre Escondida, en Chile, que tiene un pozo más profundo que la altura del edificio One World Trade Center de Nueva York.

Las cintas motorizadas también podrían ayudar a la minera a separar el mineral de los residuos con mayor rapidez. “Es mucho más fácil hacer eso [con las rocas] extendidas sobre una cinta que verter 200 mil toneladas en la parte trasera de una volqueta”, dijo.

BHP no es la única empresa que está buscando automatizar el trabajo que antes requería un equipo capacitado de trabajadores mineros, los cuales gracias al apetito de China por minerales llegaron a ganar US$ 200 mil al año en Pilbara.

Sin embargo, los antecedentes de innovación de la industria son dispares. Rio Tinto esperaba tener el año pasado trenes sin conductor para trasladar el mineral de sus minas de Pilbara a los puertos, pero la tecnología no ha pasado las pruebas finales. El retraso obligó a los directivos a reducir las expectativas para la producción de hierro en 2017.

“Las empresas mineras tienen una inherente aversión al riesgo”, señala David Cormack, un consultor minero de Deloitte en Perth. “Un retraso operativo menor causado por pruebas piloto de una innovación de procesos o tecnología puede tener efectos paralizantes”.

Mejores resultados han sido obtenidos de los centros de operaciones remotos que permiten a las mineras monitorear la actividad a cientos de kilómetros de distancia mediante enlaces satelitales.

BHP también planea la ampliación del uso de perforadoras autónomas luego de obtener buenos resultados en su yacimiento Yandi.

Las mineras sienten la presión para intensificar la innovación a medida que se reducen sus opciones de recorte de costos.

En Escondida, la mayor mina de cobre del mundo, BHP tiene a prueba sensores capaces de decir si la roca es valiosa o se desecha a medida que se recoge, una tecnología que aumentaría hasta en 10% el grado del cobre que es enviado a sus plantas de procesamiento y compensar la necesidad de ampliar las costosas instalaciones en el futuro.

En la mina de carbón Goonyella Riverside, en el este de Australia, drones con sensores infrarrojos y un zoom telescópico sobrevuelan para indicar cuándo una zona de explosión está libre de personas y equipos, entre otras aplicaciones.

Eso significa que la minera puede recabar información sin tener que atravesar el sitio que se extiende por 22 kilómetros de largo y más de 10 kilómetros de ancho en un vehículo o avión chárter.

De todos modos, BHP y sus competidores corren el riesgo de una reacción negativa si se automatizan demasiado rápido a expensas de puestos de trabajo, sobre todo en Australia, donde gran parte de la fuerza laboral minera está sindicalizada.

Fuente: El Mercurio

adminJunio 16, 2016
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Ministerio de Minería de Chile organió taller con el objetivo de definir la Estructura de Desglose de Trabajo (EDT) del Proyecto Hefesto que impulsa el desarrollo sustentable de la pequeña y mediana minería en Chile.

En la actividad participaron representantes de la mencionada cartera y de Sernageomin, ENAMI, Cochilco, la Embajada del Reino Unido, British Geological Survey (BGS), Satellite Applications Catapult (CAT) y Corfo.

A la iniciativa, que lidera el Ministerio de Minería, se la llamó Hefesto por el nombre mitológico griego “Hephaestus”, dios del fuego y la forja, de los herreros, escultores, artesanos, metales y metalurgia.

Jorge Chocair, asesor del Gabinete de la mencionada cartera, y quien dio la bienvenida a los asistentes, sostuvo que “este proyecto constituye otro mecanismo que proveerá herramientas de desarrollo a la pequeña y mediana minería. Aquí hay un compromiso de país y a nivel internacional -a través del apoyo financiero británico- que encaja con el objetivo de tener una minería virtuosa”.

Explicó que la iniciativa pretende definir e implementar una serie de prácticas económicamente rentables y éticamente justas, regidas por criterios de responsabilidad social y medioambiental. Así, busca promover el uso racional de los recursos minerales, subproductos y relaves, y maximizar los beneficios a partir de mínimos recursos.

En tanto, Omar Cortés, coordinador de Sernageomin del consejo de dirección de Hefesto, precisó que durante el taller se explicaron los aspectos técnicos de la iniciativa y se debatió sobre cómo formular procedimientos y estrategias.

“Este proyecto busca promover el desarrollo de las pequeñas y medianas mineras basado en la gestión sustentable. Para eso necesitamos generar una plataforma de trabajo que constituya el soporte técnico del conocimiento minero en forma integral. Es decir, lo que queremos es aglutinar en un solo nivel de entendimiento toda la información minera que tengamos disponible”, precisó.
Es por eso que dicha plataforma contendrá investigaciones en geología y recursos minerales; estudios de riesgo de depósitos de relaves; información sobre la modernización de la cadena de valor de la mediana y pequeña minería utilizando datos espaciales y de las Ciencias de la Tierra; y análisis de la viabilidad y sustentabilidad de la industria basado en el conocimiento, entre otras materias.

La información permitirá evaluar la viabilidad de la industria, diseñar nueva infraestructura, gestionar suministro óptimo a las plantas y puntos de acopio, y mejorar la estimación de recursos minerales y la gestión de relaves, entre otras acciones.

Foto: Pixabay

Fuente: Mba.americaeconomía


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