Minería rebaja costos, pasan del avión al bus, con fiestas austeras y despidos llegan a niveles gerenciales

Minería rebaja costos, pasan del avión al bus, con fiestas austeras y despidos llegan a niveles gerenciales

BHP Billiton hace ajustes en el área administrativa que, según sindicatos, implicaría la salida de 88 personas. Anglo American Chile redujo las

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BHP Billiton hace ajustes en el área administrativa que, según sindicatos, implicaría la salida de 88 personas. Anglo American Chile redujo las vicepresidencias de ocho a seis y prevé desvincular de 120 a 140 personas.

De los viajes en avión al traslado en bus. De organizar espectáculos en pleno desierto con cantantes internacionales como Miguel Bosé o Marco Antonio Solís, a suspender toda celebración, como el Día del Minero o la Navidad. Y de estar en la industria que paga los mejores sueldos del país, a la cesantía. Esas son las múltiples caras del frenazo de la actividad minera, que ha llevado a las grandes compañías a recortar costos, ajustar dotación, reducir producción y que ahora está llegando a las líneas ejecutivas y los altos mandos.

“Entre más cerca de la pala y la mina, más seguro está el minero”. El adagio sectorial se aplica bien a dos de las grandes mineras mundiales que operan en Chile, BHP Billiton y Anglo American, que tras recortes en las líneas operativas hoy hacen ajustes en sus líneas administrativas y gerenciales.

BHP -que opera Escondida, la más grande explotación de cobre en el mundo- ya acometió un ajuste este año, con lo que redujo su plantilla en 22%. En Pampa Norte, que opera en Iquique y tiene a su cargo las operaciones de Cerro Colorado y Spence, recortó en 2014 su dotación en 6%.
El nuevo proceso se llama “Transformación del Cobre” y según el vocero del Sindicato N° 1 de Minera Escondida, Jorge Schumacher, implica la fusión administrativa de las operaciones mineras de Escondida, Cerro Colorado y Spence, y el despido de 88 trabajadores.

En BHP Billiton explican que este proceso, anunciado por el CEO de la multinacional Andrew Mackenzie en marzo, se hace por la escisión de una parte de los negocios en una nueva firma con operaciones globales, llamada South 32. “A raíz de esta separación, BHP Billiton se embarcó en un proceso de reestructuración que afecta a los cuatro negocios, incluyendo el de cobre”, dicen en la empresa. Este cambio consiste en consolidar funciones y hacer mayor uso de centros de servicios compartidos. ¿Cuántos despidos vienen? Según BHP, este proceso no tiene un número predeterminado de desvinculaciones, sino que “el objetivo es tener una fuerza laboral acorde con las necesidades operacionales de la compañía, que es mucho más pequeña”.

Aumento de indemnizaciones ante despidos

La compañía Anglo American está en un proceso de ajuste global que incluye achicar en 35% su dotación en el mundo y desprenderse de al menos 15 activos. En Chile ya vendió toda una división -Anglo Norte: Mantos Blancos y Mantoverde-, y por ello la empresa está reduciendo su estructura corporativa. En la firma se señala a “El Mercurio” que en Chile recortarán el número de vicepresidencias de ocho a seis.

“Este proceso se está realizando actualmente para las funciones de apoyo y servicios de la oficina de Santiago y la operación Los Bronces, y resultará en una reducción de alrededor de 120 a 140 posiciones de trabajo, que representan aproximadamente el 30% del total de estas funciones”, dijeron en la firma.

Para reducir el impacto de esta salida, los sindicatos están negociando aumentos en pagos por indemnización por años de servicios y otros beneficios, como mantener seguros de salud por un año.

Los sindicatos temen que los recortes seguirán en las faenas Los Bronces, Chagres y El Soldado. En esta última operación se desvinculó a 22 personas a fines de septiembre.

No es la primera minera que desvincula trabajadores ni será la única. El Abra cerró una línea de producción y despidió a 650 personas. Collahuasi desvinculó a 300 personas y Antofagasta Minerals a un número similar. Codelco redujo su plana gerencial en 47 altos ejecutivos y cesó a cientos de contratistas en El Salvador. Suma y sigue.

Incluso las empresas que iniciaron su producción cuando el precio venía bajando y, por ello, no cayeron en la sobredotación, están ahora haciendo o planeando ajustes. Ese es el caso de Caserones, de Lumina Copper. “Estamos preparando un programa de control de costos orientado a aumentar la productividad, reducir las pérdidas y construir una cultura de austeridad”, dice el gerente de Asuntos Públicos de Minera Caserones, Jaime Andrade.

Contratos con proveedores bajan entre 10% y 30%

En el sector minero sostienen que la parte más dura de los recortes se los llevan las empresas contratistas, que a igual tarea han reducido el valor de sus contratos entre 10% y 30%, según ejecutivos de estas empresas. Ligados a Codelco señalan que las rebajas de contratos con la minera estatal han llegado al 50%, porque muchas firmas contratistas cobraban más a esta cuprera por ser del Estado.

“Aunque las políticas de ajustes son tanto para las dotaciones propias como para los contratistas, estos últimos son más vulnerables, porque están en un espacio menos regulado y de menor protección laboral”, explica el presidente del sindicato de supervisores de Anglo American, Iván Mlynarz.

En Codelco señalan que su política de ahorro es tanto para contratistas como para su operación propia. Con los contratistas y proveedores, la minera estatal renegoció 107 contratos en el primer semestre, generando ahorros por US$ 87 millones. La mitad de esos pactos eran para labores de mantención y reparación. Otros de los ítems importantes en que se ajustaron los contratos con terceros fueron en consultorías, servicios informáticos, casinos, arriendo de camionetas y un largo etcétera. Experiencias como esas se replican en las grandes compañías del sector e impactan en el día a día del trabajo minero.

Día del Minero sencillo y austera Navidad

El apretón se nota en todo. Las faenas en el Norte Grande dejaron atrás los viajes en avión para trayectos en la zona y si los hacen, optan por la aerolínea con los pasajes más baratos o compran con antelación para lograr rebajas. E incluso al usar buses lo hacen buscando ahorros: se cambiaron a vehículos de más asientos -de 38 pasajeros a 46 viajeros, para así bajar el número de buses que van a la faena- o usar buses de dos pisos, para hacer menos viajes. En Caserones, cuenta un trabajador, “ya no se hacen viajes en taxi y si por una circunstancia extraordinaria hay que efectuarlos, la idea es que vayan varios (trabajadores) de una vez para justificar el viaje”. En esta faena que está al interior de Copiapó optaron, a su vez, por las videoconferencias y menos traslados de Santiago a la mina.

En Mantos Blancos, antes de Anglo American y hoy de Mantos Copper, los mineros se han quejado de que les cobran el desayuno, que no está incluido en el convenio colectivo. Como esta faena está cerca de Antofagasta, Mantos Blancos no tiene campamento y los trabajadores llegan a trabajar a los turnos de las 7:30 y 8 de la mañana desde esa ciudad. En todo caso, el pago del desayuno viene desde hace más tiempo, aclaran en la compañía.

Los eventos y celebraciones son ahora más contenidos. El Día del Minero de este año, el 10 de agosto, también día de San Lorenzo, fue el más sencillo del que se tenga recuerdo en todas las compañías e incluso en Anglo American la celebración se suspendió para dar una señal de austeridad. En Escondida, dice el director del sindicato Jorge Schumacher, las fiestas de Navidad de las faenas Spence y Cerro Colorado tendrán menos regalos y recursos que en los años previos. “En Escondida nos salvamos porque la fiesta de Navidad está incluida en el convenio colectivo”, dice el dirigente.

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