Seremi de minería: “Esperamos que a fines de 2016 o inicios de 2017 el mercado nuevamente esté estabilizado”

Noviembre 6, 20157min240

La Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) anunció hace un par de semanas un ajuste en sus proyecciones de precio del cobre para 2015 y 2016, el cual indicó promediará US$ 2,53 la libra este año, lo que implica una reducción de US$ 0,24 respecto a lo estimado en su informe anterior de junio. En tanto, para 2016, la entidad proyectó que el precio llegaría a un promedio anual de US$ 2,50 la libra, lo que equivale a una disminución de US$ 0,20 en relación al informe previo.

Esta ha sido una señal más de preocupación para la industria, que ve aún más complicadas las expectativas del mercado y más lejana la posibilidad de que el precio del metal rojo retome su senda de crecimiento. Esto sin duda traerá consecuencias en nuestra región en materia de empleo e inversión, sin embargo, el seremi de minería, Igor Díaz, sostiene que esperan que ya para fines del próximo año se pueda ver un repunte.

-¿Cuáles son las implicancias que tendrá este ajuste a la baja del precio del cobre en la zona?

“Aquí se equivocaron todos en términos de proyecciones, porque nadie esperaba que el cobre bajara de esa forma. Todas las proyecciones que se hicieron el 2014 indicaban que el precio debiese mantenerse cerca de los 2,77 dólares la libra, y la verdad es que el primero y segundo trimestre ha tenido una baja sostenible, llegando a su peak el 24 de agosto con 2,22 dólares la libra, lo que produjo una preocupación importante, porque entendemos que hay compañías, sobre todo en la mediana minería, que empiezan a tener su valor spot bajo el valor de costo, por ello inmediatamente activamos algunos mecanismos que pudieran ir en apoyo”.

“Ahora, nosotros tenemos claro que esto tiene que ver con un ciclo, con un proceso normal y natural y que hoy está siendo gatillado por la economía y el mercado internacional, básicamente por la contracción que ha tenido China. Ya China ha dado a conocer que su proyección de aquí al 2020 tiene como visión un crecimiento de un 6,7% o 6,6%, muy distinto al 13% que llegó a tener en algún momento. Esto nos habla de que es un tema global, no del país, lamentablemente el precio del cobre no lo ponemos nosotros y eso es importante que se sepa”.

-Pero en la región ¿qué pasa con los proyectos que están en carpeta?

“Estos no se han visto modificados y entendemos que tiene que ver con que el mercado entiende que estos son ciclos, y así como hoy está a la baja, hace dos o tres años atrás teníamos un precio histórico y esperamos que a fines de 2016 o inicios del 2017 el mercado nuevamente esté estabilizado, no solamente en el cobre, sino que también en el oro y en el fierro”.

-Pero hay empresas que están haciendo reducción de costos

“Es normal, nosotros lo entendemos como una oportunidad que tienen ellos de poder reestructurar sus procesos. Hoy nosotros tenemos costos importantes en energía, en transporte, en mano de obra y ahí es donde tenemos que hacer las curvas comparativas en relación a la eficiencia y cómo optimizar cada uno de nuestros servicios. Detrás de cada crisis también existen oportunidades, hay compañías que han entendido que tiene que haber una visión de futuro, de optimizar costos, se han producido reestructuraciones y es normal dentro de buscar que sigan siendo competitivas, no solamente en el corto plazo, sino que en el largo aliento”.

-Pero generalmente optimizar los costos incluye pérdida de puestos de trabajo

“Reducir costos no significa cesantía, significa optimizar procesos y eso puede tener que ver con una reestructuración en la gente, pero también con nuevas tecnologías, con innovación, con nuevos procesos productivos que puedan mejorar a la compañía. Por supuesto que nosotros vemos con preocupación esto, pero también tenemos que destacar que hay otros proyectos que actualmente siguen su curso y así como hay algunos que han mantenido su nivel de producción y algunos han proyectado a la baja su producción, hay otros que han proyectado un aumento o el inicio de nuevos proyectos, por lo tanto, entendemos que dentro de esa lógica hay otros proyectos que van a absorber gran parte de la mano de obra que hoy se está desocupando”.

-Y en el tema de las exploraciones ¿sí se va a ver un frenazo?

“La exploración tiene que ver con el arriesgarse a invertir en nuevos proyectos, que es muy distinto a cuando hay un proyecto en Evaluación de Impacto Ambiental, que siguen su curso. Lo que hacen las compañías es extenderlos en el tiempo y, en vez de comenzarlas este año, pueden desplazarlas un año o dos, hasta que, más o menos puedan visualizar de que ese proyecto pueda ser factible económicamente en el largo tiempo”.

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