Nivel de precios se hace insostenible para varias mineras de tamaño medio

Nivel de precios se hace insostenible para varias mineras de tamaño medio

Representantes gremiales advirtieron que, a pesar del esfuerzo de reducción de costos que está haciendo la industria, hay algunas empresas que se

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Representantes gremiales advirtieron que, a pesar del esfuerzo de reducción de costos que está haciendo la industria, hay algunas empresas que se están viendo muy complicadas.

Cada día se complejiza más el escenario para la industria minera, que si bien esperaba un bajón de precios para este año, jamás imaginó una caída tan pronunciada como la que se ha venido dando.

Así, el foco este 2015 ha estado en la reducción de costos, esfuerzo que si bien se ha visto apoyado por la variación del tipo de cambio -que disminuye los costos en pesos que pagan las compañías- en varios casos no ha sido suficiente para mantenerse rentables.

Según las informaciones de costos a 2014 de las empresas mineras -última información oficial disponible- varias de ellas estaban operando con un costo superior al precio actual del cobre. Una de las más complicadas era El Soldado, de Anglo American, que alcanzó un costo C1 de US$2,99 por libra, cifra que supera largamente la cotización actual del metal.

El caso emblemático es la mina Salvador, de Codelco, que se ubica en torno a US$3 por libra, generando pérdidas millonarias durante largos años para la estatal.

Según el presidente de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami) y la CPC, Alberto Salas, esta situación ha obligado a las empresas a endurecer sus políticas de ajustes, lo que ha generado recortes de puestos de trabajo.

“Esta baja de precios ha obligado a las empresas a hacer serios esfuerzos en ajustes de costos, que ha tenido impacto en el empleo. Pero lo que corresponde a una administración sana es hacerse cargo y no paralizar, sino ver cómo ajustarse”, dijo el presidente del gremio minero.

Según Salas, es evidente la pérdida de productividad de la minería y ese es un foco en el que es necesario ir mejorando.

“Aquí nuestra minería ha ido perdiendo productividad pero gran parte de la producción todavía es capaz y ha ido ajustando sus costos. La preocupación máxima es la pequeña y mediana minería,  que es más sensible y no tiene espaldas financieras. Hay fórmulas como la sustentación de precios que han funcionado en el pasado”, añadió el representante gremial.

Duro escenario

Diego Hernández, CEO de Antofagasta plc -matriz minera del grupo Luksic- y vicepresidente de Sonami, añadió que las actividades que se han visto más afectadas son la exploración y el desarrollo de grandes proyectos.

“La devaluación y el precio del petróleo ayudan. Pero con estos precios ya hay una parte de la producción que puede verse comprometida, no mucha pero un poco. Algunas empresas ya están en el límite con los precios que vimos. Pero vamos a ver cómo reaccionan. Es difícil prever un rebote (del metal)”, explicó el ejecutivo.

La ministra de Minería, Aurora Williams, comentó desde China -donde participa del Asia Copper Week- que “existe algún grado de consenso -en la industria- en que los recortes de producción anunciados en los últimos meses, no son suficientes para apuntalar el precio, por lo que es probable que se requiera una adecuación productiva mayor de las compañías al ciclo de precios”. Pese a ello, dijo tener fe en que del metal rojo repuntará en 2017.

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